Monthly Archives: August 2013

“The Poisoner’s Handbook: Murder and the Birth of Forensic Medicine in Jazz Age New York” by Deborah Blum

Deborah Blum’s nonfiction work is a riveting tale of history, science, and politics. What links the science of toxicology and Jazz-Age shenanigans? It’s simple—alcohol, and the lack thereof. Just as medical examiners and forensic scientists were developing the first tests for poison (which had previously been a nearly undetectable form of murder), the US began its noble experiment. The prohibition on alcohol during the 1920s created a raging black market for bootleg liquor, much of which was of dangerously poor quality. The government, hindered by dogmatic support for Prohibition, responded in odd and unhelpful ways. If you’ve ever been curious about Sherlock Holmes’ chemical tests; if you’ve ever wondered about Lucrezia Borgia’s hobbies; and if you’ve ever daydreamed of living through the Roaring Twenties, this is the book for you.

Read if you enjoyed: Stiff by Mary Roach, Boardwalk Empire by Nelson Johnson

Look for The Poisoner’s Handbook at Multnomah County Library .

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“The Poisoner’s Handbook: Murder and the Birth of Forensic Medicine in Jazz Age New York,” escrito por Deborah Blum

Este libro de no-ficción por Deborah Blum es una mescla fascinante de la historia, la ciencia, y la política. ¿Qué conecta la toxicología con las travesuras de la Edad de Jazz? Es sencillo—el alcohól, y su escasez. Justo cuando los médicos forenses desarrollaban las primeras pruebas para el veneno (que hasta entonces había sido un crimen casi indetectable), los EE.UU. entraron en el “experimento noble.” La prohibición del alcohól durante los 1920s creó un enorme mercado negro para el licor de contrabando, mucho de lo cual era de peligrosa calidad. El gobierno, impedido por el apoyo dogmático para la Prohibición, respondió de manera rara e inútil. Si le interesan las pruebas químicas de Sherlock Holmes; si tiene curiosidad sobre los pasatiempos de Lucrezia Borgia; y si alguna vez deseaba vivir en los años veinte, éste es el libro indicado para Ud.

Parecido a: Fiambres por Mary Roach, Boardwalk Empire por Nelson Johnson

Busque The Poisoner’s Handbook en la Biblioteca del Condado de Multnomah .

“Gone Girl” by Gillian Flynn

This novel manages to pull off a tricky feat: through an alternating series of he-said, she-said chapters of varying reliability, it paints a vivid, complete picture of a complicated relationship. At its surface, it is a mystery about a woman who disappears. But that is merely the jumping-off point. It quickly delves into the manipulative intricacies of obsession, and how our personalities are shaped by outside pressures and internal forces. This is a gripping story, and one worth obsessing over.

Read if you enjoyed: Full Dark, No Stars by Stephen King, Presumed Innocent by Scott Turow

Look for Gone Girl at Multnomah County Library .

“Perdida,” escrito por Gillian Flynn

Esta novela logra hacer algo difícil: por medio de una serie de capítulos con la palabra de él contra la de ella, cuenta una historia completa y gráfica de una relación complicada. En el nivel más sencillo, es un misterio sobre una mujer desaparecida. Pero eso es solamente el punto de partida—rápidamente muestra las complejidades manipuladoras de la obsesión, y cómo las personalidades se forman por las presiones externas y las fuerzas internas. Es una historia fascinante, y una que merece un poco de obsesión.

Parecido a: Todo Oscuro, Sin Estrellas por Stephen King, Presunto Inocente por Scott Turow

Busque Perdida en la Biblioteca del Condado de Multnomah.

“Elizabeth and Mary: Cousins, Rivals, Queens,” escrito por Jane Dunn

Tudor contra Estuardo: la Reina Isabel I y la Reina María de Escocia, dos iconos de la historia británica. Jane Dunn se sumerge en sus historias paralelas, contrastando su educación, estilo de reinado, y su último destino. A pesar de que las dos mujeres eran parientes, de que ambas reinaban en países vecinos, y que una aprisionó a la otra durante casi veinte años, nunca se conocieron en persona. Esta ausencia palpable creó una tensión entre ellas que afectaba sus vidas y políticas. Dunn estudió docenas de cartas entre la Isabel y la María, además de varias fuentes históricas contemporáneas, y construye una obra de no-ficción que se puede leer como epopeya.

Parecido a: Leonor de Aquitania por Alison Weir, María Antonieta por Antonia Fraser

Busque Elizabeth and Mary en la Biblioteca del Condado de Multnomah

“El Diario Completamente Verídico de un Indio a Tiempo Parcial,” escrito por Sherman Alexie

Si nunca haya leído la obra de Sherman Alexie, quizás lo conoce solamente como “ese escritor indígena.” Y la verdad es que, sí, sus libros (novelas, cuentos, ensayos, y poesía) tratan de la experiencia indígena de hoy. Pero su escritura no cabe en una sola categoría. Más que nada, escribe sobre la experiencia humana—de los amigos, la familia, el trabajo, la mala suerte, las pruebas cotidianas, y los placeres inesperados. Su voz es graciosa, inteligente, reflexiva, a veces amarga, pero siempre verdadera.

El Diario Completamente Verídico de un Indio a Tiempo Parcial es el primer libro que escribió Alexie para los adolescentes, y es estupendo (para adolescentes y adultos también). Arnold Spirit (llamado “Junior”) es un listo joven con una destreza para el dibujo. Pero en su colegio  empobrecido en la Reserva India de Spokane, no tiene muchas esperanzas para un buen futuro. Así que decide emigrar—se inscribe en otro colegio, fuera de la reserva. Esta es la historia de un desconocido en su propio país, alguien que se siente fuera de lugar en la escuela y en la casa—y para ser honesto, ¿hay algún adolescente que no se ha sentido así? El libro trata de temas difíciles, en lenguaje malsonante, pero no es nada peor que lo que los estudiantes escuchen cada día.

Parecido a: Ricochet River por Robin Cody, King Dork por Frank Portman

Busque El Diario Completamente Verídico de un Indio a Tiempo Parcial en la Biblioteca del Condado de Multnomah .

“Así Es Como La Pierdes: Relatos,” escrito por Junot Díaz

Junot Díaz tiene un don—cada libro que escribe es mejor que el anterior. Siguiendo Negocios (una colección de cuentos de 1997, uno de lo cual se puede escuchar en ingles aquí) y La Breve y Maravillosa Vida de Oscar Wao (una novela tierna y conmovedora sobre un tipo desesperado buscando el amor), se presenta Así Es Como La Pierdes, una colección de cuentos que se puede leer como un libro de capítulos. Todos los cuentos se tratan de Yunior, un dominicano estadounidense con un raro talento para estropear las relaciones. Eso suena cómico, pero es nada más que sincero. Yo lo apoyaba, mientras que lo vi haciendo pasos en falso. La prosa de Díaz es lírica y auténtica a la vez, honesta y dañada. No veo la hora de leer su próxima obra.

Parecido a: De Cómo las Muchachas García Perdieron el Acento por Julia Alvarez, Ten Little Indians por Sherman Alexie

Busque Así Es Como La Pierdes en la Biblioteca del Condado de Multnomah

“El Club Dumas,” escrito por Arturo Pérez-Reverte

El Club Dumas es una exquisita caída por el precipicio literario. Lucas Corso, un vendedor español de raros libros, está metido en dos misterios: uno sobre un capítulo perdido de Los Tres Mosqueteros de Alexandre Dumas, y el otro sobre un viejo libro supuestamente escrito por el diablo. El lector está tirando en un remolino de historia literaria, romance, personajes siniestros, y las ciencias ocultas—tenga cuidado de no ahogarse.

Parecido a: El Nombre de la Rosa por Umberto Eco, La Sombra del Viento por Carlos Ruiz Zafón

Busque El Club Dumas en la Biblioteca del Condado de Multnomah .

“Papillon,” escrito por Henry Charrière

La historia de Henri Charrière (llamado “Papillon”) y su encarcelamiento y las numerosas tentativas de fuga hubiera sido inverosímil como novela—como autobiografía, es fascinante. En los 1930, Charrière fue condenado por el asesinato y mandado al trabajo forzado en una colonia penal en la Isla del Diablo en la Guayana Francesa. El libro relata su vida en detalla—el viaje a la colonia, sus amigos y enemigos, las tentativas de fuga, las aventuras durante los breves períodos de libertad, el aislamiento, y la rutina inhumana de la vida diaria en una prisión francesa. No es ningún spoiler contar que sobrevivió, pero las cosas que hizo para conseguir una vida normal son impresionantes, y yo contenía la respiración con ansiedad.

Parecido a: El Conde de Monte Cristo por Alexandre Dumas, A High Wind in Jamaica por Richard Hughes

Busque Papillon en la Biblioteca del Condado de Multnomah .

“La Mujer del Viajero en el Tiempo,” escrito por Audrey Niffenegger

Había varias razones por qué no me tenía que gustar este libro: 1) es un romance; 2) se trata del viaje en el tiempo; y 3) los dos personajes principales (Henry y Clare) narran la historia en primera persona. A pesar de todo eso, la novela funciona bien. Es una obra maestra del desarrollo de los personajes y de la trama, y el sencillo tema (aunque sea improbable) lleva al lector a unas consecuencias complicadas. El problema central es que Henry tiene un trastorno genético que le hace viajar en el tiempo y el espacio inesperadamente. No puede llevar nada consigo—ni ropa, ni dinero, ni amigos—y no lo puede controlar. En vez de tratar el tema como un giro cómico o de pura ciencia ficción, Niffenegger examina las consecuencias realísticas del viaje en el tiempo inesperado, y también los obstáculos que presenta para una relación fija. Los personajes están bien desarrollados y tienen imperfecciones normales, y mi corazón alternaba entre la alegría y la pena cada vez que ellos se reunían y se separaban otra vez. Si Ud. está buscando un romance substantivo, una historia conmovedora, o una nueva versión de un cliché de ciencia ficción, le va a gustar La Mujer del Viajero en el Tiempo.

Parecido a: La Trama Nupcial por Jeffrey Eugenides, El Paciente Inglés por Michael Ondaatje

Busque La Mujer del Viajero en el Tiempo en la Biblioteca del Condado de Multnomah .