Monthly Archives: December 2013

“Blowback” by Valerie Plame

I wanted to love this book. American literature is lacking when it comes to great female spy characters, and I hoped this new series would fill that gap. And what a cool back story–Valerie Plame, the former CIA agent betrayed by her government, turns to fiction as a new career.

But wanting is not enough. The fact that Plame needed a writing partner (the “and Sarah Lovett” in smaller type on the cover) was not a good sign. It’s not a terrible book. The descriptions of agency bureaucracy sound highly realistic. And the scenario that sets the plot in motion–a local asset killed before he can deliver vital information–seems like the makings of a great story. But Plame is no John LeCarré, and Lovett can’t quite make up the difference. The main character, Vanessa Pierson, never fully comes to life. The complicated plot, rather than keeping the reader interested, seems artificially convoluted. And does the bureaucracy have to be quite so realistic?

This is only the first book in a planned series, so there is time to salvage things. And Blowback would make a great movie, where a spy’s inner life is beside the point. But this book, by itself, is not really worth your time.

Read if you enjoyed: The Bourne Identity by Robert Ludlum, A Gentleman’s Game by Greg Rucka.

Find Blowback at Multnomah County Library.

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“Blowback,” escrito por Valerie Plame

Yo realmente quería disfrutar este libro. En la literatura estadounidense hay una escasez de grandes espías mujeres, y yo esperaba que esta nueva serie serviría para satisfacer esa carencia. Y qué historia fascinante–Valerie Plame, la agente de la CIA traicionada por su gobierno, se vuelve escritora como nueva profesión.

Pero no es suficiente querer disfrutar. El hecho de que Plame necesitó otra escritora asistente (donde dice “and Sarah Lovett” en letras pequeñas en la tapa del libro) fue un mal indicio. El libro no es terrible. La descripción de la burocracia suena bien realista. Y el evento que empieza la trama–el asesinato de un fuente antes de que pueda entregar información vital–podría ser una historia bárbara. Pero Plame no es nada parecida a John Le Carré, y Lovett no es suficiente para compensar. El personaje central, Vanessa Pierson, no se siente totalmente desarrollado. La trama complicada, en vez de captar el interés del lector, parece artificialmente retorcido. Y la descripción de la burocracia ¿tiene que ser tan realista?

Este es solo el primer libro en una serie planeada, así que hay tiempo para mejorar. Y Blowback haría una película excelente, donde la vida interna de una espía es inmaterial. Pero este libro, tal como es, no vale la pena.

Parecido a: El Caso Bourne por Robert Ludlum, A Gentleman’s Game por Greg Rucka.

Busque Blowback en la Biblioteca del Condado de Multnomah.