Monthly Archives: January 2014

“The Tunnel” by Ernesto Sábato

This is a dark and compelling little novel from the beginning of Ernesto Sábato’s career, in the 1940s. It is told from the perspective of an artist in Buenos Aires, in jail for having killed his lover. Despite the sensational plot, most of the action is psychological. The reader is drawn into the narrator’s obsession, in equal measures identifying with the artist and horrified by him.

Sábato is not very well known in the US, but his work is widely respected in Latin America. After the fall of the military dictatorship in Argentina, Sábato led the National Commission on the Disappearance of Persons, and authored the famous “Nunca Más” (“Never Again”) report in 1984. Although a writer might seem like an odd choice to preside over an official inquiry into military crimes, the real-life atrocities committed during the Dirty War echoed many of the sinister themes of his own work. The Tunnel is a brief glimpse of the dark side of human nature.

Read if you enjoyed: Lolita by Vladimir Nabokov, The Stranger by Albert Camus

Look for The Tunnel at Multnomah County Library.

“El Túnel,” escrito por Ernesto Sábato

Esta oscura y absorbente novela es de los principios de la carrera de Ernesto Sábato, de los 1940. Toma la perspectiva de un artista en Buenos Aires, encarcelado por haber matado a su amante. A pesar de la trama sensacional, la mayoría de la acción es psicológica. El lector se mete en la obsesión del narrador, a la misma vez identificándose con él y horrorizado por él.

Sábato no es muy bien conocido en los EEUU, pero su obra tiene gran respecto en Latinoamérica. Después de la caída de la dictadura militar en Argentina, Sábato condujo la Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas, y escribió el famoso informe Nunca Más en 1984. Aunque parezca extraño nombrar a un escritor para conducir una investigación oficial de los crímenes militares, las atrocidades verdaderas de la Guerra Sucia tuvieron semejanzas a los temas siniestros de su propia escritura. El Túnel es un corto vistazo al lado oscuro de la naturaleza humana.

Parecido a: Lolita por Vladimir Nabokov, El Extranjero por Albert Camus.

Busque El Túnel en la Biblioteca del Condado de Multnomah.

“If It’s Not One Thing, It’s Your Mother” by Julia Sweeney

The only thing more annoying than a cliché is a cliché turned into a corny pun. But Julia Sweeney manages to justify her title, which perfectly encapsulates this comic memoir. Sweeney, an alumna of Saturday Night Live and contributor to This American Life, used a one-month break from her husband and daughter to reflect on life, romance, career, home, and most of all, motherhood. She has never shied away from weighty topics, covering in earlier pieces cancer, god, and divorce. But she approaches it all with a stout matter-of-factness and a cheerful resignation that I find refreshing. (The “Birds and the Bees” chapter was particularly entertaining.) It’s no great work of literature, but will provide a few fun hours for mothers, atheists, pet owners, and minivan drivers.

Read if you enjoyed: Bossypants by Tina Fey, Naked by David Sedaris.

Look for If It’s Not One Thing, It’s Your Mother at Multnomah County Library.

“If It’s Not One Thing, It’s Your Mother,” escrito por Julia Sweeney

Julia Sweeney, comediante de Saturday Night Live y contribuidora a This American Life, escribió unas memorias graciosas que perfectamente justifican el cursi juego de palabras del título. Tomó ventaja de un mes aparte de su marido e hija para reflexionar sobre la vida, el romance, la profesión, el hogar, y más que nada, la maternidad. Nunca evita los sujetos pesados–había escrito anteriormente sobre el cáncer, Dios, y el divorcio. Pero aborda todo con realismo y un sentido de humor, lo cual me parece agradable. (El capítulo “The Birds and the Bees” es especialmente divertido.) No es la gran literatura, pero dará unas horas de diversión para las madres, los ateos, dueños de animales domésticos, y conductores de minivans.

Parecido a: Bossypants por Tina Fey, Un Vestido de Domingo por David Sedaris.

Busque If It’s Not One Thing, It’s Your Mother en la Bibliotica del Condado de Multnomah.