Category Archives: Nonfiction

“Not That Kind of Girl” by Lena Dunham

I have never seen the show Girls, which Lena Dunham writes, directs, and stars in. But based on her memoir (of the whole 28 years of her existence), I now want to. She doesn’t strike me as an obvious friend (she’s a city girl, through and through; more neurotic than Woody Allen; and fully aware of her Millennial brand of narcissism). But she writes about herself and her life with disarming frankness and humor, and now I certainly know more about her than I do many of my real friends. The facts of her life are mildly interesting, but she turns them into wildly entertaining cocktail-party anecdotes and the rambling confessions of a late night drunk-dial. Despite the loose structure of the book, her mission in life shines through clearly: she wants to create. I’ve heard many criticisms of her generation, not the least of which is that they were crippled by their parents constantly telling them they could be anything they wanted. Apologies to the hordes of baristas and freelance designers, but Lena Dunham seems to be making it work.

Read if you enjoyed: One More Thing by B.J. Novak, Sex and the Single Girl by Helen Gurley Brown

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“Not That Kind of Girl,” escrito por Lena Dunham

Nunca vi el programa Girls, donde Lena Dunham sirve como guionista, actriz, y directora. Pero por causa de su autobiografía (de todos los 28 años de su existencia), ahora quiero verlo. Yo no la hubiera considerado una amiga natural (es una criatura de la ciudad; más neurótica que Woody Allen; y está totalmente consciente su forma del narcisismo, típico de la generación “Millennial”). Pero escribe sobre su vida y si misma con una franqueza encantadora y un humor amigable, y es cierto que ya sé más de su vida personal que yo sé de mis amigas reales. Los hechos de su vida son poco interesante, pero los convierte en anécdotas divertidísimas y las confesiones dispersas de una llamada borracha. A pesar de la estructura floja del libro, su misión en la vida es obvia: ella quiere crear. He leído muchas críticas de su generación, incluyendo la declaración que fueron emocionalmente tullidos por sus padres, que les prometían que podrían ser todo lo que querían. Compadezco a los baristas y diseñadores freelances, porque Lena Dunham parece tener éxito con eso.

Parecido a: One More Thing por B.J. Novak, Sex and the Single Girl por Helen Gurley Brown

Busque Not That Kind of Girl en la Biblioteca del Condado de Multnomah

“Andre the Giant: Life and Legend” by Box Brown

No one knew Andre the Giant. Everyone knew who he was, once he gained fame as a professional wrestler, once The Princess Bride was released, and once Shepard Fairey plastered his face on a million buildings. But Box Brown’s new graphic novel biography highlights how little people knew of Andre Roussimoff in real life. He had colleagues in the wrestling world, he was friends with actors and celebrities, he had girlfriends, he even had a daughter. But he remains a mystery. Readers looking for an answer to that mystery will be disappointed by this biography. It’s entertaining, well-written, and masterfully illustrated, but the story of Andre’s life is told from the outside looking in, with no special insight into his point of view.

It’s worth reading, and I certainly learned more about Andre’s life than I knew before. But if anything, Brown’s book heightens the mystery surrounding the man. Fair warning: this book will whet your appetite for the full story, without providing satisfaction.  Reading it is a bittersweet experience.

Read if you enjoyed: Fun Home by Alison Bechdel, Persepolis by Marjane Satrapi

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“Andre the Giant: Life and Legend,” escrito y dibujado por Box Brown

Nadie le conocía a André el Gigante. Todo el mundo sabía quién era, una vez que logró la celebridad con la lucha profesional, una vez que se lanzó la película La Princesa Prometida, y una vez que Shepard Fairey llenó millones de paredes con su cara. Pero la nueva biografía en historietas de Box Brown enfatiza cuán poco los demás sabían de André Roussimoff en la vida real. Tenía compañeros de la lucha, era amigos con actores y personas famosas, tenía novias, tenia hasta una hija. Pero permanece misterioso. Los lectores que buscan la clave al misterio estarán decepcionados con este biografía. Es muy divertida, bien escrita, e ilustrada con destreza, pero la historia de su vida está contada desde afuera, mirando adentro, sin algún conocimiento particular de la perspectiva de André.

Vale la pena de leer, y sin duda aprendí algo sobre la vida de André. Pero este libro solamente aumenta el misterio alrededor del hombre. AVISO: este libro te va a abrir el apetito para la historia completa, sin poder satisfacerlo. Leerlo es una experiencia agridulce.

Parecido a: Fun Home por Alison Bechdel, Persepolis por Marjane Satrapi.

Busque Andre the Giant en la Biblioteca del Condado de Multnomah

“Thieves of Book Row” by Travis McDade

This slim little nonfiction book is weightier than its size suggests. McDade is a professor at the University of Illinois College of Law, and I imagine his classes must be fascinating. In Thieves he has perfectly blended history, law, and bibliophilia. In less than 200 pages of text, he recounts the history of the thriving booksellers’ district in New York known as Book Row, the infancy of public librarianship on the East Coast, the individual lives of the library detectives, book thieves, and booksellers, and the various methods thieves used to identify, steal, and disguise valuable library books.

The book does incline to be academic. The writing is (very occasionally) dry, and the lengthy cast of characters can be hard to follow, particularly as many used aliases. But overall, it’s the most fun I’ve had reading about book theft since library school. Required reading for library staff, historians, and literate street gangs.

Read if you enjoyed: Bookhunter by Jason Shiga, Scribes, Script, and Books by Leila Avrin

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“Thieves of Book Row,” escrito por Travis McDade

Este libro delgado tiene más sustancia que su pequeño tamaño sugeriría. McDade es profesor en la Universidad de Illinois en la Facultad de Derecho, y me imagino que sus clases son fascinantes. En Thieves mescla perfectamente la historia, el derecho, y la bibliofilia. En menos de 200 páginas de texto, cuenta la historia del famoso distrito de los libreros de Nueva York (llamado Book Row), la infancia de la bibliotecología en la costa este de los EE.UU., las vidas individuas de los detectives bibliotecarios, los ladrones de libros, y los libreros, y los numerosos métodos que los ladrones tenían para identificar, robar, y disfrazar los libros de la biblioteca.

El libro se inclina a lo académico. La escritura es un poco soso a veces, y la miríada de personajes puede ser complicada, especialmente dado que muchos tenían seudónimos. Pero después de todo, este libro fue muy divertido. Lectura obligatoria para bibliotecarios, historiadores, y bandas criminales cultas.

Parecido a: Bookhunter por Jason Shiga, Scribes, Script, and Books por Leila Avrin

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“Hyperbole and a Half” by Allie Brosh

This graphic novel memoir is adapted from Brosh’s blog, also titled Hyperbole and a Half. And like a blog, the chapters jump about fairly randomly–this is not a comprehensive life story. But the sections on Brosh’s childhood are the weirdest, funniest stuff I’ve read in a long time. She strikes the reader as a kind of Calvin without a Hobbes, a chaotic force far more powerful than her tiny size would suggest, but with a surprising level of self-awareness. In one chapter she writes about reading at age 27 a letter that she had written to her future self when she was 5.

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Some parts of this book made me shake with laughter. Some parts were quite dark. She describes her crushing depression very frankly, in a way that highlights the futility of other people’s efforts to “cheer her up.” The book as a whole is uneven but very refreshing. I feel torn. One one hand, I hope Brosh continues the blog because it’s extremely entertaining. But on the other hand, her main source of material seems to be the misfortunes in her life, and I certainly don’t wish her any more of those.

Read if you enjoyed: Monster Party by Lizzy Acker, Bookhunter by Jason Shiga.

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“Hyperbole and a Half,” escrito y dibujado por Allie Brosh

Esta memoria en historietas fue adaptada del blog de Brosh, también titulado Hyperbole and a Half. Igual que en un blog, los capítulos saltan de una cosa a la otra–esta no es una historia completa de su vida. Pero las partes sobre la niñez de Brosh fueron las cosas más raras y graciosas que yo había leído en mucho tiempo. Parece ser como Calvin sin Hobbes, una fuerza caótica más poderosa que su pequeña talle sugeriría, pero con una considerable conciencia de sí mismo. En un capítulo, describe el día (a 27 años de edad) que leyó una carta que se había escrito para ella misma cuando tenía 5 años.

Después de nombrar sus perros preferidos, la Brosh de 5 años escribió una frase muy perturbadora a la Brosh del futuro: POR FAVOR, ESCRIBA DE VUELTA.

Muchas partes de este libro me hicieron llorar de risa. Otras partes son bien oscuras. Describe su depresión devastadora con mucha franqueza, en una manera que recalca la futilidad de las esfuerzas de otra gente de “hacerle feliz.” En total, el libro es irregular pero muy innovador. Tengo un dilema. De un lado, me encanta su blog y quiero que ella continúe con el. Pero de otro lado, su gran fuente de material parece ser la mala fortuna en su vida, y no le deseo más de eso.

Parecido a: Monster Party por Lizzy Acker, Bookhunter por Jason Shiga.

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“From the Dragon’s Mouth” by Ana Fuentes

As a near-total ignoramus on China, this collection of nonfiction stories was just the right pace for me. I say stories because Fuentes is a journalist, and her writing is clearly marked by the straightforward, reporterly tone that you find in newspapers. The book consists of ten stories, each one about a different individual in Beijing. Her subjects include the privileged daughter of a wealthy businessman; a woman who chose to marry a gay friend rather than remain single; a taxi driver struggling to make ends meet, a kung fu master, a former political prisoner, and others. Fuentes’s writing is sometimes critical of her subjects, and it’s probably more eloquent in the original Spanish, but the book was fascinating from beginning to end. Recommended reading for those interested in China, international journalism, and cultural immersion from an armchair.

Read if you enjoyed:  Nothing to Envy by Barbara Demick, Kabul Beauty School by Deborah Rodriguez.

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“Cuando los Chinos Hablan,” escrito por Ana Fuentes

Con cuan ignorante que soy sobre la China, esta colección de artículos informativos me quedó perfectamente. Digo artículos, porque Fuentes es periodista, y en su escritura se nota inmediatamente esa voz directa y escrupulosa que se encuentra en los periódicos. Este libro incluye diez artículos, cada uno sobre distinta persona de Beijing. Los sujetos incluyen la hija privilegiada de un exitoso hombre de negocios; una mujer que eligió casarse con su amigo homosexual en vez de quedarse soltera; un taxista que apenas se gana la vida; un maestro del kung fu; un ex-prisionero político; y otros. De vez en cuando, Fuentes parece criticar a sus sujetos, y seguro que la escritura fue más elegante en el español original. No obstante, fue fascinante de principio a fin. Lectura recomendada para personas curiosas sobre la China, el periodismo internacional; y la inmersión cultural desde el sofá.

Parecido a: Querido Líder por Barbara Demick, Escuela de Belleza de Kabul por Deborah Rodriguez

Busque Cuando los Chinos Hablan en la librería Powell’s