Tag Archives: Argentina

“The Ministry of Special Cases” by Nathan Englander

Englander’s novel is both comic and bleak, entertaining and heart-wrenching. I picked it up because of the setting in Argentina, without knowing anything else. It tells the story of the Poznan family in 1970s Buenos Aires, at the start of the Dirty War. The Poznans are low on the social totem pole–Jews in a Catholic country, pariahs in the Jewish community. Despite their social standing, Kaddish and Lillian have managed to carve out their own place in society. Their son Pablo (known as “Pato,” or duck) is a typical 19-year-old: rebellious, irresponsible, passionate and vocal without a clear cause. These traits are enough reason for the police to arrest him, one of tens of thousands of “disappeared.” As the Poznans fight for their son’s return, they seek help from anyone who has ever owed them a favor.

This is a brief glimpse into an obscure (to me) community, a fictional account of an outrage that was real to thousands of families, and in the character of Kaddish, a tragic portrait of a desperate outcast. Englander assumes the reader has some familiarity with Argentina’s history, so if that’s not the case, read the book with Wikipedia handy. This is a well-written story about a horrible chapter in history–if that’s what you’re in the mood for, you could do worse.

Read if you enjoyed: In the Time of the Butterflies by Julia Álvarez, Death and the Maiden by Ariel Dorfman

Find The Ministry of Special Cases at Multnomah County Library

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“Ministerio de Casos Especiales,” escrito por Nathan Englander

La novela de Englander es a la misma vez cómica y desolada, graciosa y dolorosa. Lo elegí porque se trataba de Argentina–no sabía nada más sobre el libro. Cuenta la historia de la familia Poznan en Buenos Aires durante los años 1970, al principio de la Guerra Sucia. Los Poznan tienen un bajo estatus social–son judíos en un país católico, y parías en la comunidad judía. A pesar de su baja posición social, Kaddish y Lillian han creado su propio lugar en la sociedad. Su hijo Pablo (llamado Pato) es típico de los jóvenes de diecinueve años: rebelde, irresponsable, apasionado y franco sin una causa clara. Estas cualidades son suficientes para atraer la atención de la policia, y lo detienen, uno de miles de desaparecidos. Mientras los Poznan luchan para encontrar a su hijo, buscan ayuda de cualquiera que les deba un favor.

Es un breve vistazo adentro de una comunidad no conocida (por mí), una versión ficticia de las atrocidades reales que pasaron a miles de familias, y en el personaje de Kaddish, un retrato trágico de un paría desesperado. Englander presume que el lector ya sabe algo de la historia argentina, así que si no es el caso para usted, le conviene leer el libro con Wikipedia al alcance de su brazo. Es un cuento bien escrito sobre una época cruel en la historia–si es eso lo que usted quiere, este libro le satisfará.

Parecido a: En el Tiempo de las Mariposas por Julia Álvarez, La Muerte y la Doncella por Ariel Dorfman

Busque Ministerio de Casos Especiales en la Biblioteca del Condado de Multnomah

“The Tunnel” by Ernesto Sábato

This is a dark and compelling little novel from the beginning of Ernesto Sábato’s career, in the 1940s. It is told from the perspective of an artist in Buenos Aires, in jail for having killed his lover. Despite the sensational plot, most of the action is psychological. The reader is drawn into the narrator’s obsession, in equal measures identifying with the artist and horrified by him.

Sábato is not very well known in the US, but his work is widely respected in Latin America. After the fall of the military dictatorship in Argentina, Sábato led the National Commission on the Disappearance of Persons, and authored the famous “Nunca Más” (“Never Again”) report in 1984. Although a writer might seem like an odd choice to preside over an official inquiry into military crimes, the real-life atrocities committed during the Dirty War echoed many of the sinister themes of his own work. The Tunnel is a brief glimpse of the dark side of human nature.

Read if you enjoyed: Lolita by Vladimir Nabokov, The Stranger by Albert Camus

Look for The Tunnel at Multnomah County Library.

“El Túnel,” escrito por Ernesto Sábato

Esta oscura y absorbente novela es de los principios de la carrera de Ernesto Sábato, de los 1940. Toma la perspectiva de un artista en Buenos Aires, encarcelado por haber matado a su amante. A pesar de la trama sensacional, la mayoría de la acción es psicológica. El lector se mete en la obsesión del narrador, a la misma vez identificándose con él y horrorizado por él.

Sábato no es muy bien conocido en los EEUU, pero su obra tiene gran respecto en Latinoamérica. Después de la caída de la dictadura militar en Argentina, Sábato condujo la Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas, y escribió el famoso informe Nunca Más en 1984. Aunque parezca extraño nombrar a un escritor para conducir una investigación oficial de los crímenes militares, las atrocidades verdaderas de la Guerra Sucia tuvieron semejanzas a los temas siniestros de su propia escritura. El Túnel es un corto vistazo al lado oscuro de la naturaleza humana.

Parecido a: Lolita por Vladimir Nabokov, El Extranjero por Albert Camus.

Busque El Túnel en la Biblioteca del Condado de Multnomah.