Tag Archives: Humor

“Not That Kind of Girl” by Lena Dunham

I have never seen the show Girls, which Lena Dunham writes, directs, and stars in. But based on her memoir (of the whole 28 years of her existence), I now want to. She doesn’t strike me as an obvious friend (she’s a city girl, through and through; more neurotic than Woody Allen; and fully aware of her Millennial brand of narcissism). But she writes about herself and her life with disarming frankness and humor, and now I certainly know more about her than I do many of my real friends. The facts of her life are mildly interesting, but she turns them into wildly entertaining cocktail-party anecdotes and the rambling confessions of a late night drunk-dial. Despite the loose structure of the book, her mission in life shines through clearly: she wants to create. I’ve heard many criticisms of her generation, not the least of which is that they were crippled by their parents constantly telling them they could be anything they wanted. Apologies to the hordes of baristas and freelance designers, but Lena Dunham seems to be making it work.

Read if you enjoyed: One More Thing by B.J. Novak, Sex and the Single Girl by Helen Gurley Brown

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“Not That Kind of Girl,” escrito por Lena Dunham

Nunca vi el programa Girls, donde Lena Dunham sirve como guionista, actriz, y directora. Pero por causa de su autobiografía (de todos los 28 años de su existencia), ahora quiero verlo. Yo no la hubiera considerado una amiga natural (es una criatura de la ciudad; más neurótica que Woody Allen; y está totalmente consciente su forma del narcisismo, típico de la generación “Millennial”). Pero escribe sobre su vida y si misma con una franqueza encantadora y un humor amigable, y es cierto que ya sé más de su vida personal que yo sé de mis amigas reales. Los hechos de su vida son poco interesante, pero los convierte en anécdotas divertidísimas y las confesiones dispersas de una llamada borracha. A pesar de la estructura floja del libro, su misión en la vida es obvia: ella quiere crear. He leído muchas críticas de su generación, incluyendo la declaración que fueron emocionalmente tullidos por sus padres, que les prometían que podrían ser todo lo que querían. Compadezco a los baristas y diseñadores freelances, porque Lena Dunham parece tener éxito con eso.

Parecido a: One More Thing por B.J. Novak, Sex and the Single Girl por Helen Gurley Brown

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“Hyperbole and a Half” by Allie Brosh

This graphic novel memoir is adapted from Brosh’s blog, also titled Hyperbole and a Half. And like a blog, the chapters jump about fairly randomly–this is not a comprehensive life story. But the sections on Brosh’s childhood are the weirdest, funniest stuff I’ve read in a long time. She strikes the reader as a kind of Calvin without a Hobbes, a chaotic force far more powerful than her tiny size would suggest, but with a surprising level of self-awareness. In one chapter she writes about reading at age 27 a letter that she had written to her future self when she was 5.

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Some parts of this book made me shake with laughter. Some parts were quite dark. She describes her crushing depression very frankly, in a way that highlights the futility of other people’s efforts to “cheer her up.” The book as a whole is uneven but very refreshing. I feel torn. One one hand, I hope Brosh continues the blog because it’s extremely entertaining. But on the other hand, her main source of material seems to be the misfortunes in her life, and I certainly don’t wish her any more of those.

Read if you enjoyed: Monster Party by Lizzy Acker, Bookhunter by Jason Shiga.

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“Hyperbole and a Half,” escrito y dibujado por Allie Brosh

Esta memoria en historietas fue adaptada del blog de Brosh, también titulado Hyperbole and a Half. Igual que en un blog, los capítulos saltan de una cosa a la otra–esta no es una historia completa de su vida. Pero las partes sobre la niñez de Brosh fueron las cosas más raras y graciosas que yo había leído en mucho tiempo. Parece ser como Calvin sin Hobbes, una fuerza caótica más poderosa que su pequeña talle sugeriría, pero con una considerable conciencia de sí mismo. En un capítulo, describe el día (a 27 años de edad) que leyó una carta que se había escrito para ella misma cuando tenía 5 años.

Después de nombrar sus perros preferidos, la Brosh de 5 años escribió una frase muy perturbadora a la Brosh del futuro: POR FAVOR, ESCRIBA DE VUELTA.

Muchas partes de este libro me hicieron llorar de risa. Otras partes son bien oscuras. Describe su depresión devastadora con mucha franqueza, en una manera que recalca la futilidad de las esfuerzas de otra gente de “hacerle feliz.” En total, el libro es irregular pero muy innovador. Tengo un dilema. De un lado, me encanta su blog y quiero que ella continúe con el. Pero de otro lado, su gran fuente de material parece ser la mala fortuna en su vida, y no le deseo más de eso.

Parecido a: Monster Party por Lizzy Acker, Bookhunter por Jason Shiga.

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“Tenth of December” by George Saunders

Cracking open Tenth of December is like wading into a stream of consciousness. The traditional omniscient, third-person narrator is rare in this collection of short stories–most of the stories are told through people’s inner thoughts and diaries. The voices are plaintive, petty, desperate, funny, lustful, and very human. Saunders’s characters stumble around, trying to improve their lives or impress other people, struggling ineffectively against an indifferent universe. But that makes the book sound bleak, which is only one small aspect of the whole. The stories are dark but not oppressive. In their very shortsightedness–in their total lack of insight and self-awareness–the characters reveal the absurd humor inherent in their situations. Saunders’s writing is reminiscent of the great short story masters of the 20th century, but also distinctly fresh. Recommended reading for daydreamers, misfits, and social climbers.

Read if you enjoyed: Welcome to the Monkey House by Kurt Vonnegut, Ficciones by Jorge Luis Borges

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“Diez de Diciembre,” escrito por George Saunders

Abrir el libro Diez de Diciembre es como vadear un flujo de conciencia. El narrador tradicional, omnisciente y en tercera persona, casi no se encuentra en esta coleccion de cuentos–la mayoria de los cuentos estan contados por los pensamientos y diarios de los personajes. Las voces son lastimeras, baladies, desesperadas, graciosas, lujuriosas, y sobre todo, humanas. Los personajes de Saunders tropezan por el mundo, intentando de mejorar sus vidas o impresionar a los demas, luchando inefectivamente contra el universo indiferente. Pero eso suena desolado, y es solamente un aspecto entre muchos. Los cuentos son oscuros pero no deprimente. Por la misma falta de perspicacia, los personajes revelan el humor absurdo de la situacion. La escritura de Saunders  me hace acordar a la de los maestros del cuento del siglo XX, pero a la misma vez su voz es totalmente original. Lectura recomendada para sonadores, inadaptados, y arribistas.

Parecido a: Welcome to the Monkey House por Kurt Vonnegut, Ficciones por Jorge Luis Borges

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“One More Thing” by B.J. Novak

This quirky little collection of short stories is the first literary effort of B.J. Novak, actor and screenwriter. His distinctive voice comes through clearly in the stories, whether it’s a flirty chat between a New Yorker and an African warlord, a convoluted tale of a boy stumbling upon his principled parents’ one great lie, or a roast of Nelson Mandela. I particularly enjoyed “The Ghost of Mark Twain” and “J.C. Audetat, Translator of Don Quixote.” However, there are a few moments among the stories when the book seems a bit too clever (facetious book club prompts), or fails to live up to the premise (as in “Wikipedia Brown and the Case of the Missing bicycle”). Overall, though, it’s a quick, fun read.

Read if you enjoyed: Is Everyone Hanging Out Without Me? by Mindy Kaling, Hard to Admit and Harder to Escape by Sarah Manguso

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“One More Thing,” escrito por B.J. Novak

Esta colección excéntrica de cuentos es la primera esfuerza literaria de B.J. Novak, actor y guionista. Se nota claramente su voz característica a través de los cuentos, tanto en una charla coqueta entra una neoyorquina y un caudillo militar africano; como en la historia complicada de cómo un joven descubre la única gran mentira de sus padres de altos principios; como en un homenaje humorístico de Nelson Mandela. A mí, me gustaron mucho los cuentos “The Ghost of Mark Twain” y “J.C. Audetat, Translator of Don Quixote.” No obstante, hay algunos momentos entre los cuentos cuando el libro parece demasiado listo (preguntas irónicas para grupos de lectura), o no puede igualar su premisa (como en “Wikipedia Brown and the Case of the Missing Bicycle”). Pero al final, es un libro fácil y divertido.

Parecido a: Is Everyone Hanging Out Without Me? por Mindy Kaling, Hard to Admit and Harder to Escape por Sarah Manguso

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“The Psychopath Test” by Jon Ronson

Psycho, Reservoir Dogs, Silence of the Lambs–movies are peppered with psychopaths. But are they really that common? Jon Ronson, a journalist fascinated by the bizarre fringes of humanity, decided to learn more. Armed with the psychopath test, a clinical checklist developed by psychologists and used in prisons and mental hospitals, he set out to identify the psychopaths among us. He spends a bit too much time dwelling on his own anxieties, but for the most part, the book is entertaining and enlightening in equal measures. You can hear an excerpt (and Ronson’s delicious Welsh accent) here. And anyone interested in psychopathy will enjoy this New York Times piece on the diagnosis in children.

Read if you enjoyed: Girl, Interrupted by Susannah Kaysen, Lost at Sea by Jon Ronson

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“The Psychopath Test,” escrito por Jon Ronson

Psicosis, Perros de la Calle, El Silencios de los Inocentes--en las películas, hay psicópatas hasta debajo de las piedras. Pero en realidad, ¿son tan comunes? Jon Ronson, un periodista fascinado con el periférico exótico de la humanidad, decidió de investigarlo. Armado con el examen de psicópata, una lista de verificación desarrollada por los psicólogos y utilizado en las prisiones y los hospitales psiquiátricos, se puso a identificar los psicópatas entre nosotros. Devota mucho del libro a sus propias ansiedades, pero en total, es tan gracioso como instructivo. Se puede escuchar un pasaje (y el delicioso acento galés de Ronson) aquí. Y los lectores interesados en la psicopatía disfrutarán este artículo del New York Times sobre el diagnóstico en los niños. Parecido a: Inocencia Interrumpida por Susanna Kaysen, Lost at Sea por Jon Ronson Busque The Psychopath Test en la Biblioteca del Condado de Multnomah