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“El Sindicato de Policía Yiddish,” escrito por Michael Chabon

Yiddish review illustrationLeí este libro por un motivo equivocado: la historia se desarrolla (supuestamente) en Sitka, en Alaska. La verdad es que se desarrolla en un Sitka ficticio–un distrito federal donde viven millones de judíos, temporalmente mudados ahí después de la Segunda Guerra Mundial. Sesenta años mas tarde, su residencia está por terminar, y los judíos alasqueños se están preparando para otra diáspora. Un mejor motivo para leer este libro sería la mezcla extraña de culturas judía y tlingit (la tribu amerindia de esa zona), los personajes intrincados, o la trama clásica de un film noir. La narrativa salta de una cosa a la otra de manera confusa. Es un quilombo de la política, la religión, la historia (ficticia), y la casualidad funesta. No llega la altura de su obra maestra, Las Asombrosas Aventuras de Kavalier y Clay (la verdad es que nada la alcanza). Pero lo que ancla la historia y la alza más allá del nivel de literatura barata y cliché es la caracterización: Meyer Landsman (detective y protagonista), su socio Berko Shemets (raza mixta de judío y tlingit), su ex-mujer y jefa actual Bina Gelbfish, el hombre paradójico cuyo asesinato provoca la investigación testimonial del libro (y cuyo nombre no menciono acá porque yo soy prueba de que alguna gente llega tarde a unos libros buenos), y otros. Son complejos, todos con fallos, algunos con mala suerte pero optimistas, otros despiadados, otros encima desesperados. Los personajes forman el grupo mas variado y cautivador desde Mink River. Digamos de este libro que es la obra maestra menor de Chabon.

Parecido a: Las Asombrosas Aventuras de Kavalier y Clay por Michael Chabon, La Quinta Mujer por Henning Mankell

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“S.” escrito por Doug Dorst y J.J. Abrams

A primera vista, esto parece ser un libro llamado The Ship of Theseus de V.M. Straka, pero no es así. The Ship of Theseus está al centro de la historia, pero no es la historia. Esto es S., una novela de Doug Dorst y J.J. Abrams. Toma la estructura clásica de un cuento dentro de un cuento, y la invierte–S. es un cuento alrededor de un cuento. No quiero revelar demasiado, porque descubrirlo es una parte de este misterio delicioso. Pero explico lo mínimo: Hay un libro dejado en un cubículo de una biblioteca académica. Dos personas que han leído y amado esa novela comienzan a escribir notas entre ellos en los márgenes de las páginas. (Una nota: Como bibliotecaria, estoy obligada a mencionar que ese libro no pertenece a la biblioteca, sino a uno de ellos, y que NUNCA hay que escribir en un libro de la biblioteca, porque entonces alguien como yo lo va a tener que desechar.) La historia verdadera se encuentra en su correspondencia.

S marginalia

Como artefacto, es bien convincente. No tengo idea como harían para hacer una versión grabada. La dimensión adicional demanda otro nivel de participación de la parte del lector (me parece que leí cada pagina tres veces, para no perder nada), y de vuelta, te da un sentido de interacción con la historia. No es simplemente un libro–es una experiencia.

Lectura recomendada para fanáticos de la crítica literaria, bibliotecarios, rebeldes intelectuales, y conspiracionistas.

Parecido a: El Nombre de la Rosa por Umberto Eco, Night Film por Marisha Pessl.

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“Perdida,” escrito por Gillian Flynn

Esta novela logra hacer algo difícil: por medio de una serie de capítulos con la palabra de él contra la de ella, cuenta una historia completa y gráfica de una relación complicada. En el nivel más sencillo, es un misterio sobre una mujer desaparecida. Pero eso es solamente el punto de partida—rápidamente muestra las complejidades manipuladoras de la obsesión, y cómo las personalidades se forman por las presiones externas y las fuerzas internas. Es una historia fascinante, y una que merece un poco de obsesión.

Parecido a: Todo Oscuro, Sin Estrellas por Stephen King, Presunto Inocente por Scott Turow

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“El Club Dumas,” escrito por Arturo Pérez-Reverte

El Club Dumas es una exquisita caída por el precipicio literario. Lucas Corso, un vendedor español de raros libros, está metido en dos misterios: uno sobre un capítulo perdido de Los Tres Mosqueteros de Alexandre Dumas, y el otro sobre un viejo libro supuestamente escrito por el diablo. El lector está tirando en un remolino de historia literaria, romance, personajes siniestros, y las ciencias ocultas—tenga cuidado de no ahogarse.

Parecido a: El Nombre de la Rosa por Umberto Eco, La Sombra del Viento por Carlos Ruiz Zafón

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“Dónde Estás, Bernadette,” escrito por Maria Semple

Alguien me ha recomendado este libro como uno de los más graciosos del 2012, y no ha sido ninguna decepción. Esta novela epistolar (contada a través de cartas, emails, y facturas del médico) empieza divertidísima y solo mejora entonces. Bernadette Fox es la figura central de este misterio—una mujer y madre navegando la política social de los colegios selectos de Seattle, arquitecta jubilada, y excéntrica del barrio. Cuando desaparece sin rastro, es el deber de su hija adolescente Bee encontrarla. Mientras da sentido a la historia de su madre y sus últimos movimientos, Bee se entere de más que había esperado.

Parecido a: El Diablo Viste de Prada por Lauren Weisberger, Uno por Dinero por Janet Evanovich

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