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“California,” escrito por Edan Lepucki

Los Estados Unidos está harto de si mismo. ¿Qué mas se puede entender, dado la demanda para libros y películas pos-apocalípticos ahora? La distopía es la palabra del día. Eso no es para decir que California, la primera novela de Edan Lepucki, no es interesante. Sigue Frida y Cal, una pareja que escapa la destrucción de Los Angeles para vivir en la tierra salvaje. Pero la soledad es opresiva, y cuando descubren la posibilidad de otros cerca, tienen que investigar. Es una exploración provocativa sobre el autoabastecimiento–los requisitos del cuerpo y los del espíritu. El mensaje de Lepucki parece ser que cuando las personas tienen que depender el uno al otro para sobrevivir–cuando no hay infraestructura, ni apoyo social–nadie está realmente seguro.

Es una buena premisa, pero desafortunadamente, la escritura no realiza el potencial del libro. Los dos personajes principales parecen desatentos e irresponsables, en vez de ambivalentes y complejos. A pesar de que pude leer sus pensamientos, nunca los entendí. La voz del libro tambien es inconsistente–a veces lenta y monotona, a veces tiene un suspense discordante (y engañoso). No obstante la promesa implicita de suspense, el fin carece la resolución. Lectura recomendada solamente para devotos del género distópico o fanáticos para el sobrevivencialismo–a los demás, les conviene leer algo más viejo y mejor escrito del género.

Parecido a: Oryx y Crake por Margaret Atwood, Un Amigo de la Tierra por T.C. Boyle.

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“Astonish Me,” escrito por Maggie Shipstead

Astonish Me es una bella novela, un tratado breve sobre el amor, el arte y el talento, y también la pregunta incontestable del perspectivo individuo. Si cierta persona te considera brillante y otra te ve como cotidiano, ¿quién tiene razón? La historia sigue Joan, una bailarina clásica que termina con el colegio durante los años 70 y va a París para bailar en una compañía profesional. La historia es suya y a la misma vez, no solamente suya, dado que sus actos tienen un efecto dominó, y producen resultados permanentes en las vidas de los demás. Shipstead teje varios temas a lo largo del narrativo: el fetichismo del cuerpo del bailarín o bailarina; los límites de la habilidad natural; la vida privada contra la vida artística; y finalmente el amor y la lealtad. Si tengo una sola queja, es que los vecinos de Joan no tienen personajes bien desarrollados–solamente existen como un elemento forzado para el trama. Pero este libro no se trata de ellos–se trata de las personas acerca de la danza clásica. Para mí, es menester que alguien adapte la novela para un medio visual–muchas escenas incluyen líneas repetitivas sobre posiciones, pasos, y frases francesas. Suenan como un encantamiento, pero como ajena, hay un nivel de entendimiento que no alcanzo–apta analogía para este cuento.

En cualquier caso, es una ojeada al mundo de ballet, que es más oscuro y con menos corazón que yo había esperado. Lectura recomendada para fanáticos del ballet, para desertores rusos, y cualquiera cuyo alcance supera su comprensión.

Parecido a: The Interestings por Meg Wolitzer, Dancer por Colum McCann

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“Perdida,” escrito por Gillian Flynn

Esta novela logra hacer algo difícil: por medio de una serie de capítulos con la palabra de él contra la de ella, cuenta una historia completa y gráfica de una relación complicada. En el nivel más sencillo, es un misterio sobre una mujer desaparecida. Pero eso es solamente el punto de partida—rápidamente muestra las complejidades manipuladoras de la obsesión, y cómo las personalidades se forman por las presiones externas y las fuerzas internas. Es una historia fascinante, y una que merece un poco de obsesión.

Parecido a: Todo Oscuro, Sin Estrellas por Stephen King, Presunto Inocente por Scott Turow

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“Así Es Como La Pierdes: Relatos,” escrito por Junot Díaz

Junot Díaz tiene un don—cada libro que escribe es mejor que el anterior. Siguiendo Negocios (una colección de cuentos de 1997, uno de lo cual se puede escuchar en ingles aquí) y La Breve y Maravillosa Vida de Oscar Wao (una novela tierna y conmovedora sobre un tipo desesperado buscando el amor), se presenta Así Es Como La Pierdes, una colección de cuentos que se puede leer como un libro de capítulos. Todos los cuentos se tratan de Yunior, un dominicano estadounidense con un raro talento para estropear las relaciones. Eso suena cómico, pero es nada más que sincero. Yo lo apoyaba, mientras que lo vi haciendo pasos en falso. La prosa de Díaz es lírica y auténtica a la vez, honesta y dañada. No veo la hora de leer su próxima obra.

Parecido a: De Cómo las Muchachas García Perdieron el Acento por Julia Alvarez, Ten Little Indians por Sherman Alexie

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“The Interestings,” escrito por Meg Wolitzer

Cualquier grupo de amigos, examinado atentamente, se vuelve fascinante. Esta novela se trata de un grupo de seis personas que se conocen como adolescentes en un campamiento artístico en los 1970. Ellos, con una mezcla de orgullo e ironía, se llaman “los interesantes.” Y así son, pero no como se imaginaban. Veremos el grupo desde la perspectiva de Jules Jacobson, una chica ordinaria con un chispe cómico que espera magnificar en la carrera de sus sueños. La novela comprende sus vidas desde la juventud hasta la edad media, sigue las profundas consecuencias de un incidente violento e inesperado, y examina la diferencia entre la mediocridad, el talento, y la potencial desaprovechada.

Parecido a: El Grupo por Mary McCarthy, Nunca Me Abandones por Kazuo Ishiguro

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